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Book

Neuromancer

Hace años que tenía pendiente “asimilar” Neuromancer de William Gibson, obra precursora del género Cyberpunk publicada en 1984, pionera de múltiples conceptos de la ciencia ficción que hoy los sentimos como que estuvieron siempre presentes.

Para los que no ubiquen nada de este libro, está situado en Night City, en un futuro sobre tecnologizado en donde Henry Dorsett Case, un talentoso Hacker se le presenta un “Último golpe” relacionado con la búsqueda de un misteriosa inteligencia artificial. Acompañado por Molly, una compañera media cyborg-samurai, se enfrenta a un mundo subterráneo decadente, lleno de excesos y en donde confluye la realidad con La Matrix, un mundo virtual en donde nada es lo que parece y todo es posible.

La novela en sí, considero que adolece en ritmo, forzosamente confusa gracias a los constantes engaños y traiciones que se cruzan entre el mundo físico y el digital. Lo que a mi parecer terminó apagando lo que podría haber sido una gran aventura de ciencia ficcion.

Sin embargo, lo rescatable y aplaudible es sin duda la presentación de conceptos como la Matrix, lo más cercano a una Internet VR. La utilización de prostéticos para optimizar el performance de un humano como también una decadente presentación de la sociedad, hiperconectada, sin embargo, en donde el concepto de sociedad y compañía dista de ser tranquilizador. Lo que hoy es un tema que merece analizar y discutir.

Al igual que Julio Verne, Asimov, Orwell y otros, William Gibson tiene el gran mérito de presentarnos una ficción a tomar en cuenta y referenciarla a nuestros días Online y Offline.

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Movie Series

Boiling Point, the Bear y otros platos…

Las películas de cocinas, resaturantes y sus participantes siempre han sido interesantes, a todos nos gusta la buena comida, ver los reality de cocineros, Gordom Ramsay y no por nada las librerías están llenas de libros de cocineros locales e internacionales. Como en todo, algunas cosas más destacables que otras, sin embargo, y principalmente por culpa de que mi madre está entusiasmada con “El Discípulo del Chef”, me motivé a ver varias películas de este entretenido mundillo.

La que primero me enganchó fue “The Bear”. Una serie del 2022 que había leído muchas buenas críticas hace rato y que por fin llegó a Star+. Ambientada en Chicago, nos sumerge en la historia de Carmy “The Bear” Berzatto, un Chef que tras la trágica muerte de su hermano, debe volver de un prestigioso y ultra fancy restaurant de New York para hacerse cargo del pequeño local de Sandwichs familiar.

En 8 capítulos de 20 minutos aproximadamente conocemos lo que es la caída, desespero y redención del local gracias a Carmy y su equipo, todo en un tono muy crudo, intenso y de rápido ritmo. Entregando un tópico común del mundo culinario. La intensa fragilidad personal y profesional que conlleva el mantener cual malabarista un negocio creativo, próspero y motivante. Hiper recomendada, aparte, me dieron ganas de conocer Chicago.

Continuando la travesía, en mi trabajo me recomendaron unas películas de cocinas, platos y demases. “Chef” (2014) de Jon Favreau, y “Burnt” (2015) de John Wells.

Chef es una película de protagonizada por el mismísimo Favreau y se enfoca en un aplaudido Chef caído en desgracia por la monotonía, falta de motivación y el encierro de tener que servir “lo que funciona” día tras días, lo que, como buena película, provoca problemas profesionales, personales y familiares. El vuelco se logra cuando decide levantarse y seguir sus sueños, embarcándose en un viaje por USA para traer desde Nuevo México un carro de sandwichs a Los Angeles. Lo que logra encender su motivación, su relación familiar y mucho más. Entretenida, totalmente esperable, pero en un buen sentido.

Por otro lado, Burnt, protagoniza Bradley Cooper, quién es un talentoso Chef que ha perdido todo por culpa de sus excesos de Rockstar. Y quién, después de reinventarse, desintoxicarse y reencontrar su pasión por la innovación. Decide competir con su archirival culinario (Matthew Rhys) en un renovado proyecto, y el sueño imposible de lograr una “Tercera estrella Michelín”. Si la película anterior era predecible, esta es mucho más, y realmente no es tan buena tampooco, sin embargo, tampoco es una basura.

Finalmente, y como cierre de este ciclo culinario, un soleado Domingo por la tarde logré ir al Cine El Biógrafo a ver “Boiling Point” (2021), que creativamente acá la tradujeron como “El Chef”, que básicamente era el objetivo de toda esta travesía y la que le tenía puesto más fichas.

Dirigida por Philip Barantini y protagonizada por Stephen Graham, Boiling Point es una película presentada en tiempo real centrada en un restaurant británico en una de las noches más intensas del año. Aquí no hay héroes, talentos por sobre la norma ni búsqueda de sueños. Solo realidad, caos, fragilidad y una intensidad muy potente expresada por múltiples personajes y sus conflictos con sus compañeros y comensales. Desde la visita inesperada de un crítico, un cliente alérgico, una mesa con pésima actitud con el staff, los resultados de una mala preparación de materiales, trabajadores poco motivados, atrasados, problemas de falta de carácter, negociaciones de sueldo, promesas eternas y mucho mucho más… sin duda, una de las películas más intensas que he visto este año, y paradójicamente una de las más graciosas por lo mismo. 90 minutos de “apetitosa diversión”.

Fragilidad, intensidad y la constante lucha del método vs la creatividad son puntos en común y muy interesantes de todo este género que espero seguir explorando tanto en el séptimo arte como esporádicas visitas preseciales a locales varios en pro de hacerme una idea cada vez más acabada, una sin duda noble tarea.

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Series

Cyberpunk Edgerunners

Cyberpunk Edgerunners es un anime spin-off del juego “Cyberpunk 2077” desarrollado por el estudio polaco CD Projekt RED. Proyecto que a su vez está basado en el juego de rol “Cyberpunk”, inspirado e influenciado en gran parte por la trilogía literaria Neuromancer de William Gibson y en otra por la gran cantidad de obras que nos sumergen en un futuro hiperconectado, tecnológicamente amoral y en donde la humanidad se mueve entre ser semidioses en base a implantes, mundos virtuales y grandes luchas de corporaciones por el poder de mantener a una sociedad hiper-dependiente de sus acciones.

Uno de los grandes aciertos de esta serie de 10 episodios es el confiar su desarrollo a Trigger, un estudio de animación japonés de gran renombre y con un estilo visual muy llamativo. Es de los pocos estudios que trato de seguirle el ritmo, sin ser fanático del anime. Después de disfrutar de Tengen Toppa Gurren Lagann y Kill La Kill me convencí de qué hay que tenerlos en la mira sea lo que sea que produzcan.

El resultado en Edgerunners es alucinante, animaciones muy dinámicas, coloridas, hiper-violentas son, a mi parecer, el punto más alto del anime. Night City es presentada llena de una atractiva polarización de brillos y crudeza. Decadencia y opulencia que se mueve alrededor de la historia con una intensidad fantástica. Y a mi parecer, logra llevar el universo presentado por el videojuego a un mejor entendimiento y valoración.

En términos narrativos, la trama se centra en David Martínez quién después de unos sucesos dramáticos se hace parte de una pandilla criminal que buscan sobrevivir y emerger de lo más bajo de Night City. A pesar de presentar una muy entretenida y diversas escenas de trepidante acción, la narrativa es bastante genérica, y cae en una historia basada en la estructura de Hero’s Journey, lo que aunque es agradable, lamentablemente no me sorprendió como para aplaudirlo.

Como puntos interesantes, el soundtrack aunque acotado, complementa súper bien con el anime, el diseño de los personajes es muy bien logrado y logran cautivar la simpatía y por supuesto, al ser un anime para mayores de 18 años, el gore, violencia, sangre y acción es fuerte y explosivo.

Como nota interesante, en paralelo al estreno del anime, el videojuego ha recibido una actualización que integra mejoras como también elementos del anime, y ha logrado una redención impresionante después de un muy polémico y problemático lanzamiento.

Recomiendo esta animación para quienes valoran un gran espectáculo visual, fanáticos del videojuego y por supuesto, entusiastas del género cyberpunk como también la ciencia ficción en general.

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Movie

Licorice Pizza

Tuve la opción de ver en Prime Video la última película de Paul Thomas Anderson se enfoca en dos jóvenes, Alana y Gary, quienes viven, descubren y crecen en la siempre interesante ciudad de Los Ángeles a finales de los 60’s y principio de los 70s.

Gary, de 15 años, actor infantil y líder de una pequeña pandilla de teenagers al conocer a Alana, convierte uno de sus principales objetivos conquistar a Alana, de 25 años, hermana menor de una familia conservadora judía, rechaza la propuesta romántica, sin embargo se ve intrigada y enredada en una serie de emprendimientos que provocan una evolución, descubrimiento y camaradería fascinante a través de un poco más de 2 horas de florecimiento y aceptación de sentimientos juveniles.

El marco donde esto ocurre resulta paradójico e interesante. Los Ángeles, y Hollywood para ser más precisos, me presentó un reflejo de esa inocencia, irresponsabilidad e inmadurez juvenil llevado a un mundo que se niega a madurar. La mayoría de los personajes que acompañan la travesía de Alana y Gary resultan divertidos, idiotas e irresponsables, sin embargo, al mismo tiempo resultan atractivos y adorables.

A diferencia de otras entregas de Paul Thomas Anderson ( PTA para los amigos ), Licorice Pizza es una película “sencilla” a primera vista, sin embargo, su fotografía, ritmo narrativo y pureza la convierten en una deliciosa obra audiovisual. El desarrollo de las personalidades, los comentarios, conflictos y sobretodo sentimientos que afloran paso a paso nos lleva al pasado, la pureza y – aunque esta frase me haga sentir varias semanas más viejo – nostalgia de tiempos más simples, puros e ingenuos.

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Movie

NOPE

La nueva película de Jordan Peele, uno de los directores más esperados de los últimos años después de la sorprendernos con “Get Out”, y consolidarse con “Us”, nos entrega nuevas sensaciones, críticas sociales, humor y temas fantásticos cuidadosamente equilibrados y a mi parecer, deja de lado un mensaje crudo y literal para algo más subjetivo y personal.

Nope nos lleva a presenciar la historia de los hermanos OJ y Keke Haywood, quienes tras la accidentada muerte de su padre, quedan a cargo del negocio de entrenadores de caballos para Hollywood. Con una relación fraternal en crisis, una precaria situación económica y una entendible inexperiencia es que deben enfrentar la ironía y despiadado mundo de Hollywood de hoy y del pasado.

Tras detectar extraños sucesos del tipo UFO ( Unidentified Flying Object) en su granja, deciden monitorear y capturar un video de la mejor calidad posible del fenómeno, para así dar vuelta la página y lograr asegurar su futuro económico.

Jordan Peele además de una película pura, grandiosa fotografía y muy buenas actuaciones, nos entrega una sentida reverencia hacia Hollywood y la gente detrás de la cámara y su JetSet. Además de un mar de guiños, y referencias a la cultura del cine, desde un profundo respeto a la obra de Spielberg, Carpenter, el género del Western clásico como también los blockbusters de acción de los 90s e incluso la grandiosa Akira de Katsuhiro Otomo. Para fanáticos del cine, el ejercicio de ver Nope por si mismo es muy reconfortante.

Por otro lado, siento que presenta conflictos mucho menos claros y literales que Get Out o Us, no tiene un foco racial como eje predominante de conflicto, ni a la naturaleza humana como maligna per sé. Lo que fue para mí sinceramente inesperado, quedando con una situación que esta película es más una historia “positiva” de temple y aventuras más que lo perturbador y terrible que iba predispuesto.

Sin embargo, eso no significa para nada que sea “simple”, presenta bien interesantes temas para sacarle el rollo. Como lo son la búsqueda de la “toma perfecta”, tecnología vs arte, la monetización de una tragedia, la celebración de lo Kitsch y la obsesión del artista por fama, satisfacción personal o dinero. Cuestiones a mi parecer muy interesantes pero que quedan abiertos a discusión, sin querer dirigirnos, si no más bien abrir ventanas de reflexión.

Me gustó Nope, mientras más horas pasan después de verla, más me gusta y la recomiendo un montón a quienes les guste el cine, las películas de Peele, y tengan la paciencia de mirar una historia sencilla de fraternidad y aventuras. Temas que sin duda son muy bienvenidos hoy por hoy.

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Series

The Sandman (Netflix Series . Season 1)

The Sandman es un cómic de 1990 escrito por el hoy mega reconocido Neil Gaiman para DC Cómics. Esta obra, junto con Swamp Thing y Hellblazer a mi parecer dieron el pie inicial al sello Vertigo y cambiaron la historia de la narrativa del noveno arte por lo menos para mí.

La historia se centra en Morpheus, un Endless que es el Rey del mundo de los Sueños, y quién junto con sus hermanos Death, Destiny, Despair, Delirium, Desire y Destruction supervisan, juegan y administran desde el principio de los tiempos el universo.

El gran acierto a mi parecer de The Sandman, como gran parte de la obra de Neil Gaiman, es una muy inteligente forma de mezclar un amplio abanico de personajes de ficción de nuestra cultura con intensas y sensibles situaciones humanas. No es extraño ver pasear por The Sandman a Ángeles, Lucifer, Anubis, Cain, Thor, Shakespeare, Faunos y más de una forma que hace sentido y da un resultado fascinante.

La adaptación a una Serie era algo que ya los fanáticos hace años teníamos por descontado, principalmente por lo ambiciosa de la producción. Múltiples mundos, una gigantesca cantidad de personajes, muchas historias cortas que recorren demasiados lugares históricos y de fantasía…. No estaba fácil. Pero Netflix, hace un par de años anunció el proyecto y para mejor, que el mismo Neil Gaiman iba a estar muy comprometido con el mismo.

Todo lo visto se veía realmente bien, aunque como es una señal de los tiempos, múltiples personajes fueron “ajustados” para entregar una mayor diversidad en el elenco. Personajes como Lucien, Death, John Constantine y Lucifer por mencionar algunos, fueron cambiados de raza o sexo. Lo que para los puristas puede ser molesto, en lo personal, me molesta cuando estos ajustes son forzados por el mero hecho de cumplir una cuota, pero en este caso, a pesar de tener mucho cariño por los personajes originales, debo comentar que después de ver la serie desplegada, siento estos ajustes no perjudican de gran manera el resultado final, aunque claramente tampoco lo mejoran.

El día de su estreno, me sumergí en un universo que ya había visitado varias veces en cómic y otro par más en la versión de Audio Drama – súper recomendable – que está desarrollando Audible. Pero ver en “Pantalla” los detalles del cómic, apreciar que se hizo un esfuerzo por traspasar de una manera muy fiel los sucesos. Y que el nivel de producción es realmente bueno, quedé impresionado. Por otro lado, la transmisión del tono del cómic, los personajes y el estilo visual es casi literal, no recuerdo nada que me haya hecho ruido de forma negativa, y en una serie de fantasía adaptada, eso es bien difícil.

La primera temporada cubre los primeros dos arcos del cómic. “The Sleep of the Just”, que cubre el rapto y cautiverio por 70 años de Dream. Como también “The Doll’s House”, una saga en donde un vórtice del sueño provoca destruir los límites entre el mundo onírico y el real. Además, tanto en los cómics como de excelente forma en la serie, hay pequeños interludios o paréntesis que a mi gusto, son las mejores expresiones de la obra de Neil Gaiman. Dos de esas historias están mezcladas en el mejor capítulo de la temporada : “The Sound of Her Wings”. Y otros dos fueron sumados como un capítulo extra que se sumó dos semanas posterior a su estreno llamado “A Dream of a Thousand Cats / Calliope”, con el primer bloque presentado como una muy bien acabada animación.

The Sandman no es una obra en donde exista un viaje vertiginoso o grandes y sorpresivos vuelcos. es una serie en donde el universo pasa por encima de los personajes. En donde extrañamente son las inquietudes y problemas humanos los que marcan las vidas o no vidas de los seres sobrenaturales que nos rodean. Y es por ello que creo que no podría recomendarla a todo el mundo, pero si a quienes les interese sumergirse en un viaje fascinante, único y conocer de una nueva forma uno de los íconos de la cultura pop de los últimos años.

Espero que el proyecto sea renovado, y que podamos disfrutar de la saga que cubre un poco más de 70 capítulos. El tiempo, el éxito monetario y la guerra de los servicios de Streaming tendrán la última palabra.

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Series

Paper Girls

Paper Girls es una serie basada en un cómic de Brian K. Vaughan, a quién conocí por Saga – a mi parecer uno de los mejores cómics de los últimos años – que, como estoy re malo para leer cómics, no tuve el gusto de tener mucha más información que lo que se veía por encima. Una historia ambientada a finales de los 80’s protagonizada por cuatro niñas de 12 años, con elementos paranormales y un estilo visual bien marcado.

Al pensar en 80’s y “niños” hoy por hoy es inevitable asociarlo a Stranger Things, sin embargo, lo que propone esta aventura es bastante diferente. Involucra viajes en el tiempo, ciencia ficción, una iniciativa media anarquista pero por sobretodo, una muy entretenida y emotiva relación de amistad confrontada con la incertidumbre de la adolescencia frente al futuro.

Y es la dinámica del paso del tiempo y el conocer el futuro de Erin, Tiff, Mac y KJ la que nos entrega los momentos más memorables de por lo menos la primera temporada. El enfrentamiento generacional y aceptación de qué fue de sus vidas es un tema que en cada una de las protagonistas es interesante, creativo y con buenas dosis de emotividad.

Si a todo esto le sumamos además un estilo de ciencia ficción “ochentero”, una persecución a través del tiempo en donde se involucra una iniciativa rebelde versus una corporación que proteger y “corregir” el futuro a toda costa. Obtenemos un resultado sencillo, pero bien entretenido, que fluye capítulo a capítulo con vuelcos inesperados, suspenso y elementos de una buena aventura.

Como dato muy rescatable, el soundtrack es realmente de mi gusto. Beach House, Danzig, New Order, Alice Cooper, Red Hot Chili Peppers, Bon Jovi, LCD Soundsystem, T.Rex, Debbie Gibson, Bananarama, Echo and the Bunnymen, Pavement… uff… sorpresa tras sorpresa positiva por ese lado.

La primera temporada, aunque cierra un arco, nos deja listos para el siguiente desafío para el grupo. Así que ahora tengo la opción de esperar pacientemente la Segunda Temporada en Prime Video o sumergirme en los 31 capítulos del cómic, que ya está terminado, posiblemente termine haciendo ambas.

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Series

Dopesick

Esta miniserie de ocho capítulos está basada en una investigación y reportaje de Beth Macy para el New York Times, quién también participó en el guión de esta serie.

Dopesick nos sumerge en lo más terrible de la Crisis de los Opiácidos que vive el mundo. Contada desde diversos puntos de vista, nos presenta cómo la medicina conocida como OxyContin se desarrolló, ingresó fraudulentamente al mercado, se manipularon múltiples pruebas con la FDA y finalmente destrozó múltiples vidas debido a los efectos altísimos de dependencia y otros efectos nocivos, quienes en muchos casos pasaron de ser personas con necesidad de supresores de dolor a fervientes adictos.

Los capítulos están presentados desde múltiples puntos de vista. Un doctor rural (Michael Keaton) comienza a hacer pruebas de Oxy con su comunidad después de una importante presión de un visitador médico de Purdue, quién por su parte tiene incentivos y procesos de inducción por decir lo menos, cuestionables. Esto afecta directamente la vida de una joven minera que al sufrir un accidente de trabajo, prueba el tratamiento, abriendo a la comunidad de un pequeño pueblo con inesperadas consecuencias, llamando la atención años después, de un grupo de trabajadores de la DEA, quienes se sumergen a buscar los responsables del flagelo ya descontrolado.

El cambio entre diversas realidades, conectadas por la terrible propagación de la droga resulta frustrante de ver. En un mar de trucos, artimañas, engaños y falta de moral el éxito alza y explosión del Oxy en la sociedad es impresionante, sobretodo pensando que aún no ha sido controlado y sus consecuencias aún no se han logrado dimensionar por completo.

Después de terminar la serie de 8 capítulos en Star Plus. Me quedó una sensación muy similar a cuando vi Chernobyl hace unos años, una frustración e impacto de cómo todo se desenvuelve en un velo de terrible irresponsabilidad, falta de criterio y mucha oscuridad. Los fármacos y dependencias en lo personal me tocan de una manera especial, tras ver por años a mi madre sufrir y depender de diversos medicamentos para el tratamiento de su rodilla, me preocupa y deja en alerta lo frágil que resulta justificar por el fin de mejorar la salud, cuestiones que empujan realidades mucho más terribles.

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Movie

The Last Duel

Dirigida por Ridley Scott (Blade Runner, Gladiator), esta película nos lleva a Francia del año 1300+. Época de grandes y decadentes feudos, reyes en franca ignorancia, campañas crudas de conquista y opresión de su propio pueblo.

Como ya siento que es tradición en las películas de Don Ridley, la estética es fenomenal. Ambientes grises, crudos y fríos nos entregan un universo de grandes contrastes visuales alineados con la polarizada percepción del mundo de la Edad Media. El bien y el mal, Creyente o Hereje, Con el Rey o contra el Rey.

Mención anexa, las escenas de acción. Tanto las batallas de gran escala como enfrentamientos focalizados son viscerales, intensos y sin ningún miedo de lanzar encima del espectador una gran dosis de violencia.

Los protagonistas son tres. Sir Jean de Carrouges (Matt Damon), un fiel escudero del Rey, un hombre guiado por el deber y el honor. Marguerite de Carrouges (Jodie Comer), una educada y bondadosa hija de un noble caído en gracia por traicionar al Rey, obligada a llevar el peso de su familia y limpiar su apellido uniéndose con un Sir Jean. Y finalmente Jacques Le Gris (Adam Driver), un culto y respetado escudero, quién además de ser un gran compañero de aventuras de Carrouges, le debe su vida pero además, gracias a su educación y cultura, se ha posicionado como una voz de confianza de la monarquía.

Es este el triángulo presentado que nos lleva a conflictos de poder, amor y lealtad que termina siendo complicado elegir una salida justa o “feliz”, como la vida misma posiblemente.

Lo más interesante de todo, a mi gusto, es la forma de presentar los sucesos. Tres personajes, tres historias y tres puntos de vista. Cada uno presentado desde un punto en la trama hasta el momento del “Duelo Final” que define el futuro de todos ellos. Y es ello lo que nos hace disfrutar de matices narrativos de acuerdo al punto de vista que corresponda, como también ir ajustando nuestra empatía a medida que uno conoce las experiencias y sucesos de cada uno de los participantes, llevando el enfrentamiento a algo mucho más potente que el honor, la vida o el amor.

The Last Duel. Official Trailer

A pesar de que ha sido un fracaso en la cantidad de visitantes, y que yo finalmente la vi en Star+ (sorry). Encuentro que es de las más notables películas que he visto este año. Y espero que el señor Scott continúe desarrollando este tipo de historias.

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Book Movie

The Martian

En Agosto recién pasado escuché en Audible The Martian de Andy Weir, lo regalaban como forma de promocionar Hail Mary, su nuevo libro. Tenía referencias de la película dirigida por Ridley Scott, pero no había tenido la opción de verla aún, sin embargo, como el perfil de la novela era científico/geek, tenía buenísimos reviews y contaba con el extra de que el narrador era Wil Wheaton, nos lanzamos a la aventura.

Los sucesos de la aventura son bien simples. Mark Whatney tras un accidente en una operación espacial queda abandonado en Marte. Con poquísimas herramientas y poquísimas opciones de sobrevivir, emprender el desafío de salir adelante con el apoyo del conocimiento científico, la confianza en sí mismo y la voluntad de superar los obstáculos uno a uno.

Los capítulos se presentan como una especie de bitácoras o “logs” en primera persona, pensados para que quién eventualmente encuentre o descubra su situación. Este reporte científico para la posteridad, logra expresar de una forma muy entretenida las situaciones, preocupaciones y tropiezos del día a día del astronauta, complementados por divertidas conclusiones, ironía y múltiples referencias a la cultura geek.

Uno de los libros que más disfruté el 2020 y es sin duda una graciosa forma de aprender, disfrutar, reír y confiar en la humanidad. Lo recomiendo totalmente.

Hace un par de semanas tuve la opción de ver la película en Streaming ( Gracias Star+ ). Y es sin duda una excelente adaptación, buenas actuaciones, efectos increíbles y una muy buena fotografía. Un gran complemento a lo que el libro intenta presentar en nuestra imaginación. Sin embargo, como es entendible, el libro posee un desarrollo mucho más profundo del razonamiento tanto del protagonista como de los otros participantes de la novela que siento que logra traspasar de una manera mucho más efectiva la angustia, la soledad y la fuerza de voluntad a lo largo de toda la aventura.