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The Americans

Los tiempos que corren me han forzado a estar horas y horas en relativo claustro, sumado a que me disfruto los ciclos, procesos y desafíos, decidí sumergirme en un proceso de ver series y películas de manera focalizada e intensiva. Nada de capítulos repetidos, ver cualquier cosa a medias o ver de a diez series al mismo tiempo. Sin mayor objetivo que hacer algo reconfortante además de ocupar horas sin muchos cuestionamientos. El “en qué estamos”, “para dónde vamos”, “qué somos” hoy no muy claros, pueden descansar algunas horas al día.

En este foco, a pesar que ya había visto algunos capítulos, comencé desde el inicio a disfrutar The Americans de Joseph Weisberg. Una serie de televisión de FX Networks ambientada en un Washington de los 80’s en plena Guerra Fría. La aventura se centra en Philip y Elizabeth Jennings, agentes infiltrados de la KGB en suelo americano, con la misión de hacer todo lo necesario para ayudar al régimen comunista soviético.

The Americans . Season 1 Teasers + Trailer

Espionaje, asesinatos, secuestros no son extraños en el día a día del matrimonio que además, para mantener su mascarada, se muestran en sociedad como un feliz matrimonio. Dueños de una agencia de viajes, aparentan que su mayor preocupación es educar a sus dos hijos, Paige y Henry, quienes ya adolescentes están descubriendo y disfrutando el “Sueño Americano” en total ignorancia de la verdadera actividad de sus padres.

Además del complicado malabarismo de una peligrosa doble vida, al comenzar esta aventura reciben a un nuevo vecino en su barrio. El amistoso y cordial Stan Beeman, quien da la fantástica casualidad de ser Agente del departamento de contra espionaje del FBI, nada bueno puede salir de ahí. Sobretodo cuando, junto con su esposa e hijo, comienzan a cultivar una fructífera amistad con los Jennings.

La serie incluye por supuesto mucha acción, situaciones límite y violentas misiones. Llama la atención que las cosas rara vez salen como se han planificado tanto para los espías, como para las oficinas del FBI y la KGB que reciben bastante foco en el transcurso de las temporadas. Lejos de la perfección de James Bond, las misiones están llenas de accidentes, traiciones e improvisaciones que dejan al borde de la exposición a los protagonistas y la estabilidad política del mundo.

Un detalle fantástico es el Soundtrack de la serie, sin caer en los típicos y ridículos temas de los ochentas, logra sumergirnos en la época y el ánimo de esos años más sencillos. Logrando en algunos momentos memorables escenas. “Tusk” de Fleetwood Mac, “In the Air Tonight” de Phil Collins, “Siamese Twins” de The Cure, “Games Without Frontiers” de Peter Gabriel, “Only You” de Yaz, “Under Pressure” de Queen + Bowie, “End of the Line” de Roxy Music además de un tema original creado para la serie de Pete Townshend llamado “It Must be Done” son algunos de los pasajes musicales que sorprenden y emocionan.

Finalmente, lo que más disfruté es observar las dudas, angustias y responsabilidades que significan criar una familia en Estados Unidos para Matthew y Elizabeth. Una tierra que no es la propia y con estilo de vida y convicciones contrarias al comunismo Soviético logran una contraposición súper interesante. Por que al final de todo, el querer lo mejor para tu familia es trasciende la ideología, sobretodo a medida que sus hijos van madurando e integrándose más en el mundo. En este aspecto, los actores y escritores hacen un fantástico trabajo al desarrollar personajes que se sienten en constante duda y evolución.

Esta serie llegó muy alto de en mi “ranking personal“. Pero debo comentar además que es a mi gusto uno de los mejores desenlaces de la historia de la televisión, sorprendente y potente. Cosa para nada sencilla en el mundo donde muchos proyectos parten con premisas increíbles pero lamentablemente, su cierre es bien decepcionante.

Los 75 capítulos de The Americans se pueden ver en estos momentos en Amazon Prime Video. Una montaña rusa de emoción y adrenalina, absolutamente recomendada. Me llama mucho la atención lo poco reconocida que resultó esta serie y es mi obligación invitar a que la vean.

Rating: 9 out of 10.

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The Queen’s Gambit

Después de semanas escuchando aplausos, decidí sumergirme en The Queen’s Gambit. Una serie limitada de Netflix, en un mundo lleno de series que jamás terminan, o grandes obras que para verlas hay que asumir las 6 o 7 temporadas, una miniserie es como un regalo, una pausa, y si es buena, mucho mejor.

Lo único que sabía era que se trataba de “una niña que juega ajedrez”, ¿qué tan mala podía ser? Millones de personas no podían estar tan equivocadas, tenía que tener “algo”. Lo bueno es que bastaron solo 7 capítulos durante un fin de semana para confirmar que esta serie tiene mucho excelente, sin embargo, siento que The Queen’s Gambit es un “Excelente producto de Netflix”, pero no mucho más que eso.

La niña que juega ajedrez se llama Beth Harmon, personaje interpretado por Anya Taylor-Joy, a quién recuerdo con mucho cariño por The VVitch, y no tanto por Split. Un acierto su casting, por que es la principal responsable que esta aventura, sumergida entre 1940 y 1960 en el mecánico y frío submundo del Ajedrez, resulte adorable. ¿Por qué? por que nos gustan los personajes fallidos y limitados. Es una niña callada, apática, obsesiva, solitaria y con un sinfín de excesos. Mirando solo eso, posiblemente pensaríamos que es una persona bien desagradable. Pero como podemos ver más allá, la apoyamos y aplaudimos su determinación durante toda la serie, muy similar a por qué me gusta tanto Sherlock Holmes, siendo que es un tipo bien apático. Además, como nota aparte, el estilo, vestuario y actitud del personaje crece a niveles de fancyness impresionantes.

La presentación en términos estéticos es impoluta y estructurada. Los ángulos rectos del tablero de Ajedrez traspasan a los entornos, el vestuario, los encuadres, la banda de sonido e incluso las personalidades, logran una ambientación ordenada, obsesiva y llena de postales. Lo complicado, quedé con la impresión que esta misma estética provoca que los momentos más terribles y caóticos de la serie jamás me inquietaran, lo que considero una real lástima.

The Queen’s Gambit es un bonito cuento que hemos escuchado de una u otra forma múltiples veces, me hizo sonreír y disfrutar lo suficiente como para querer escribir algo. En momentos en donde el mundo se ha encargado de encrudecer nuestro día a día, Bienvenido sean las historias bellas, simples y concretas, tampoco hay que pedir que todo lo que uno vea le cambie la vida.

Rating: 7 out of 10.

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Sharp Objects

“Gone Girl” es una de mis películas favoritas, pero no solo por que es a mi gusto una de las mejores de David Fincher, si no por la suave y lenta narrativa basada en un libro de Gillian Flynn, el desarrollo de una historia que por momentos olvidamos que es policial, se “cocina” lento, como un buen asado a leña. Y de la misma forma que con el asado, su resultado es fantástico para los que tienen la paciencia suficiente.

Al anunciar “Sharp Objects” como una serie adaptada en una novela previa a Gone Girl, sin duda que me llamó la atención, sin embargo esperé más de un año en sumergirme en una “maratón” de la serie de 8 capítulos. Simplemente sentía que en un mundo lleno de superhéroes, intensos ritmos y fuertes polémicas como fue el 2019, no era el momento.

Ahora, con la cuarentena y más de mil horas de potencial introspección en mi depto. Llegó el momento, y confirmo que valió totalmente la pena la espera.

La serie se centra en la figura de Camile Preaker, periodista que retorna por recomendación de su editor a su pueblo de origen a investigar un inusual y violento crimen. Este retorno a la base, a su pueblo y por sobretodo a su familia es lo que va provocando un angustiante enfrentamiento con su pasado, sus excesos, sus fracasos y las expectativas. La dicotomía de haber sido la exitosa y popular joven que logró hacer una carrera en la gran ciudad, se contrapone con su depresión, vicios y un misterioso conflicto familiar.

Durante los 8 capítulos, de ritmo lento y misterioso, cuesta recordar que estamos buscando a un asesino, si no más bien el cómo hay un gran humareda pendiente de develar, no solo del conflicto actual, si no del pasado. La aversión de su madre, quién detesta su profesión, el desinterés y sumisión de su padre y la rebeldía irresponsable de su hermana menor provocan que durante la corta jornada queramos al igual que Camile, largarnos de ese lugar de mentira, miserable y maquillado sin éxito, provocando incluso de momento, ganas de dejar de ver la serie.

Ahí está la magia de Sharp Objects, te obliga a molestarte, te sumerge en caminos que no son agradables, pero tampoco son incluso intensos. Y eso adormece, molesta y podría decir incluso que castiga, involucrando al espectador en un viaje incómodo y molesto. Para llegar a un puerto intenso, sorpresivo pero no necesariamente esperanzador.

Grandes actuaciones, buenos diálogos y fantástica ambientación de un lugar, tan normal que llega a ser inquietante.

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The Leftovers

Después de haber visto Lost, y no terminarla por que lamentablemente me aburrí en la Season 3, dejé a Lindelof en la lista de showrunners que no iba a tomar tan en serio. Todo cambió el 2019 cuando se le ocurrió hacer una serie de 8 capítulos ambientada 30 años después de los sucesos de Watchmen logrando a mi parecer fue la mejor serie del año. Como es relativamente corta y realmente bien estructurada, quedé con ganas de ver qué más me he perdido de este muchacho redimido frente a mis exigentes ojos de consumidor. No me tomó mucho rato para confirmar que era “The Leftovers” el eslavón perdido que me faltaba para entender todo, no solo en relación al talento de Lindelof, si no también, de la vida…

En realidad, no tanto así como “la vida”. Pero The Leftovers, consiste una búsqueda de “la verdad” tras la desparición fulminante de un 2% de la humanidad a nivel global y los terribles efectos para los afectados, los Leftovers. Sin duda, una premisa fantástica y que de inmediato nos lleva lejos de lo totalmente racional, pero que – a diferencia de la mala ejecución que fue “The Happening” de M. Night Shyamalan – en este caso, es un viaje que nos lleva por fascinantes pasillos.

La historia se sitúa en un comienzo en un pequeño pueblo en el estado de New York y principalmente en la vida Kevin Garvey, Sheriff del pueblo, y su grupo familiar más cercano. 3 años depués de la desaparición, el dolor permanece, las explicaciones no existen y sospechosos sucesos ocurren en la vida de Kevin, incluyendo la gran responsabilidad e mantener el orden frente a un misterioso culto de personas vestidas de blanco, buenas para fumar y con un severo pacto de silencio, se dedican a complicarle la ya difícil vida de los vecinos. Y que más encima, su esposa lo dejó por ellos.

The Leftovers Trailer

La serie consiste en tres temporadas y un total de 28 episodios de 50 minutos cada uno apróximadamente, en donde seguimos a Kevin, Nora, Matt, Laurie, Jill y muchos otros que se van sumando a la historia. Lo fascinante es que sin mucha presión, la serie nos va entregando situaciones, reacciones y vistazos a cada una de la vida de los miembros familiares para convertir a una premisa sobrenatural, a una más bien filosófica y religiosa, en donde dependiendo del punto de vista, la realidad se convierte en una u otra cosa. Ese giro, hecho con cuidado y podría decir incluso cierta “maldad” nos obliga a tratar de entender a cada uno de los sobrevivientes y seguirlos en sus propios procesos.

Mi personaje favorito y el que a mi gusto logra los capítulos que considero más memorables es Matt Jamison, el sacerdote que deposita en su propia voluntad y su fé una interpretación del mundo que logró en mi caso, sin ser católico, una empatía gigantesca y deposita a Christopher Eccleston no solo como uno de los Doctors Who favoritos, si no como uno de los mis actores favoritos.

Matt Jamison, gran personaje interpretado por Christopher Eccleston.

La serie tiene acción, misterio, violencia, crudeza y un montón de cosas que “de ahí las entenderemos”, algunas se logran mejor que otras, pero es a mi parecer un suceso que vale la pena disfrutar y posterior a ello, darle una vuelta.

Por si es de interés, está basada en la novela de Tom Perrota, que también es un participante activo de la serie y mi teoría es, que es uno de los grandes responsables que Lindelof no se pierda en un espiral sin fin. Si no que se logra dar un cierre que por lo menos a mí, me dejó totalmente satisfecho. Tanto como para escribir un artículo al respecto acá.

El primer capítulo está disponible para ver en Youtube.