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Boiling Point, the Bear y otros platos…

Las películas de cocinas, resaturantes y sus participantes siempre han sido interesantes, a todos nos gusta la buena comida, ver los reality de cocineros, Gordom Ramsay y no por nada las librerías están llenas de libros de cocineros locales e internacionales. Como en todo, algunas cosas más destacables que otras, sin embargo, y principalmente por culpa de que mi madre está entusiasmada con “El Discípulo del Chef”, me motivé a ver varias películas de este entretenido mundillo.

La que primero me enganchó fue “The Bear”. Una serie del 2022 que había leído muchas buenas críticas hace rato y que por fin llegó a Star+. Ambientada en Chicago, nos sumerge en la historia de Carmy “The Bear” Berzatto, un Chef que tras la trágica muerte de su hermano, debe volver de un prestigioso y ultra fancy restaurant de New York para hacerse cargo del pequeño local de Sandwichs familiar.

En 8 capítulos de 20 minutos aproximadamente conocemos lo que es la caída, desespero y redención del local gracias a Carmy y su equipo, todo en un tono muy crudo, intenso y de rápido ritmo. Entregando un tópico común del mundo culinario. La intensa fragilidad personal y profesional que conlleva el mantener cual malabarista un negocio creativo, próspero y motivante. Hiper recomendada, aparte, me dieron ganas de conocer Chicago.

Continuando la travesía, en mi trabajo me recomendaron unas películas de cocinas, platos y demases. “Chef” (2014) de Jon Favreau, y “Burnt” (2015) de John Wells.

Chef es una película de protagonizada por el mismísimo Favreau y se enfoca en un aplaudido Chef caído en desgracia por la monotonía, falta de motivación y el encierro de tener que servir “lo que funciona” día tras días, lo que, como buena película, provoca problemas profesionales, personales y familiares. El vuelco se logra cuando decide levantarse y seguir sus sueños, embarcándose en un viaje por USA para traer desde Nuevo México un carro de sandwichs a Los Angeles. Lo que logra encender su motivación, su relación familiar y mucho más. Entretenida, totalmente esperable, pero en un buen sentido.

Por otro lado, Burnt, protagoniza Bradley Cooper, quién es un talentoso Chef que ha perdido todo por culpa de sus excesos de Rockstar. Y quién, después de reinventarse, desintoxicarse y reencontrar su pasión por la innovación. Decide competir con su archirival culinario (Matthew Rhys) en un renovado proyecto, y el sueño imposible de lograr una “Tercera estrella Michelín”. Si la película anterior era predecible, esta es mucho más, y realmente no es tan buena tampooco, sin embargo, tampoco es una basura.

Finalmente, y como cierre de este ciclo culinario, un soleado Domingo por la tarde logré ir al Cine El Biógrafo a ver “Boiling Point” (2021), que creativamente acá la tradujeron como “El Chef”, que básicamente era el objetivo de toda esta travesía y la que le tenía puesto más fichas.

Dirigida por Philip Barantini y protagonizada por Stephen Graham, Boiling Point es una película presentada en tiempo real centrada en un restaurant británico en una de las noches más intensas del año. Aquí no hay héroes, talentos por sobre la norma ni búsqueda de sueños. Solo realidad, caos, fragilidad y una intensidad muy potente expresada por múltiples personajes y sus conflictos con sus compañeros y comensales. Desde la visita inesperada de un crítico, un cliente alérgico, una mesa con pésima actitud con el staff, los resultados de una mala preparación de materiales, trabajadores poco motivados, atrasados, problemas de falta de carácter, negociaciones de sueldo, promesas eternas y mucho mucho más… sin duda, una de las películas más intensas que he visto este año, y paradójicamente una de las más graciosas por lo mismo. 90 minutos de “apetitosa diversión”.

Fragilidad, intensidad y la constante lucha del método vs la creatividad son puntos en común y muy interesantes de todo este género que espero seguir explorando tanto en el séptimo arte como esporádicas visitas preseciales a locales varios en pro de hacerme una idea cada vez más acabada, una sin duda noble tarea.

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Movie

Licorice Pizza

Tuve la opción de ver en Prime Video la última película de Paul Thomas Anderson se enfoca en dos jóvenes, Alana y Gary, quienes viven, descubren y crecen en la siempre interesante ciudad de Los Ángeles a finales de los 60’s y principio de los 70s.

Gary, de 15 años, actor infantil y líder de una pequeña pandilla de teenagers al conocer a Alana, convierte uno de sus principales objetivos conquistar a Alana, de 25 años, hermana menor de una familia conservadora judía, rechaza la propuesta romántica, sin embargo se ve intrigada y enredada en una serie de emprendimientos que provocan una evolución, descubrimiento y camaradería fascinante a través de un poco más de 2 horas de florecimiento y aceptación de sentimientos juveniles.

El marco donde esto ocurre resulta paradójico e interesante. Los Ángeles, y Hollywood para ser más precisos, me presentó un reflejo de esa inocencia, irresponsabilidad e inmadurez juvenil llevado a un mundo que se niega a madurar. La mayoría de los personajes que acompañan la travesía de Alana y Gary resultan divertidos, idiotas e irresponsables, sin embargo, al mismo tiempo resultan atractivos y adorables.

A diferencia de otras entregas de Paul Thomas Anderson ( PTA para los amigos ), Licorice Pizza es una película “sencilla” a primera vista, sin embargo, su fotografía, ritmo narrativo y pureza la convierten en una deliciosa obra audiovisual. El desarrollo de las personalidades, los comentarios, conflictos y sobretodo sentimientos que afloran paso a paso nos lleva al pasado, la pureza y – aunque esta frase me haga sentir varias semanas más viejo – nostalgia de tiempos más simples, puros e ingenuos.

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Movie

NOPE

La nueva película de Jordan Peele, uno de los directores más esperados de los últimos años después de la sorprendernos con “Get Out”, y consolidarse con “Us”, nos entrega nuevas sensaciones, críticas sociales, humor y temas fantásticos cuidadosamente equilibrados y a mi parecer, deja de lado un mensaje crudo y literal para algo más subjetivo y personal.

Nope nos lleva a presenciar la historia de los hermanos OJ y Keke Haywood, quienes tras la accidentada muerte de su padre, quedan a cargo del negocio de entrenadores de caballos para Hollywood. Con una relación fraternal en crisis, una precaria situación económica y una entendible inexperiencia es que deben enfrentar la ironía y despiadado mundo de Hollywood de hoy y del pasado.

Tras detectar extraños sucesos del tipo UFO ( Unidentified Flying Object) en su granja, deciden monitorear y capturar un video de la mejor calidad posible del fenómeno, para así dar vuelta la página y lograr asegurar su futuro económico.

Jordan Peele además de una película pura, grandiosa fotografía y muy buenas actuaciones, nos entrega una sentida reverencia hacia Hollywood y la gente detrás de la cámara y su JetSet. Además de un mar de guiños, y referencias a la cultura del cine, desde un profundo respeto a la obra de Spielberg, Carpenter, el género del Western clásico como también los blockbusters de acción de los 90s e incluso la grandiosa Akira de Katsuhiro Otomo. Para fanáticos del cine, el ejercicio de ver Nope por si mismo es muy reconfortante.

Por otro lado, siento que presenta conflictos mucho menos claros y literales que Get Out o Us, no tiene un foco racial como eje predominante de conflicto, ni a la naturaleza humana como maligna per sé. Lo que fue para mí sinceramente inesperado, quedando con una situación que esta película es más una historia “positiva” de temple y aventuras más que lo perturbador y terrible que iba predispuesto.

Sin embargo, eso no significa para nada que sea “simple”, presenta bien interesantes temas para sacarle el rollo. Como lo son la búsqueda de la “toma perfecta”, tecnología vs arte, la monetización de una tragedia, la celebración de lo Kitsch y la obsesión del artista por fama, satisfacción personal o dinero. Cuestiones a mi parecer muy interesantes pero que quedan abiertos a discusión, sin querer dirigirnos, si no más bien abrir ventanas de reflexión.

Me gustó Nope, mientras más horas pasan después de verla, más me gusta y la recomiendo un montón a quienes les guste el cine, las películas de Peele, y tengan la paciencia de mirar una historia sencilla de fraternidad y aventuras. Temas que sin duda son muy bienvenidos hoy por hoy.

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Movie

The Last Duel

Dirigida por Ridley Scott (Blade Runner, Gladiator), esta película nos lleva a Francia del año 1300+. Época de grandes y decadentes feudos, reyes en franca ignorancia, campañas crudas de conquista y opresión de su propio pueblo.

Como ya siento que es tradición en las películas de Don Ridley, la estética es fenomenal. Ambientes grises, crudos y fríos nos entregan un universo de grandes contrastes visuales alineados con la polarizada percepción del mundo de la Edad Media. El bien y el mal, Creyente o Hereje, Con el Rey o contra el Rey.

Mención anexa, las escenas de acción. Tanto las batallas de gran escala como enfrentamientos focalizados son viscerales, intensos y sin ningún miedo de lanzar encima del espectador una gran dosis de violencia.

Los protagonistas son tres. Sir Jean de Carrouges (Matt Damon), un fiel escudero del Rey, un hombre guiado por el deber y el honor. Marguerite de Carrouges (Jodie Comer), una educada y bondadosa hija de un noble caído en gracia por traicionar al Rey, obligada a llevar el peso de su familia y limpiar su apellido uniéndose con un Sir Jean. Y finalmente Jacques Le Gris (Adam Driver), un culto y respetado escudero, quién además de ser un gran compañero de aventuras de Carrouges, le debe su vida pero además, gracias a su educación y cultura, se ha posicionado como una voz de confianza de la monarquía.

Es este el triángulo presentado que nos lleva a conflictos de poder, amor y lealtad que termina siendo complicado elegir una salida justa o “feliz”, como la vida misma posiblemente.

Lo más interesante de todo, a mi gusto, es la forma de presentar los sucesos. Tres personajes, tres historias y tres puntos de vista. Cada uno presentado desde un punto en la trama hasta el momento del “Duelo Final” que define el futuro de todos ellos. Y es ello lo que nos hace disfrutar de matices narrativos de acuerdo al punto de vista que corresponda, como también ir ajustando nuestra empatía a medida que uno conoce las experiencias y sucesos de cada uno de los participantes, llevando el enfrentamiento a algo mucho más potente que el honor, la vida o el amor.

The Last Duel. Official Trailer

A pesar de que ha sido un fracaso en la cantidad de visitantes, y que yo finalmente la vi en Star+ (sorry). Encuentro que es de las más notables películas que he visto este año. Y espero que el señor Scott continúe desarrollando este tipo de historias.

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The Martian

En Agosto recién pasado escuché en Audible The Martian de Andy Weir, lo regalaban como forma de promocionar Hail Mary, su nuevo libro. Tenía referencias de la película dirigida por Ridley Scott, pero no había tenido la opción de verla aún, sin embargo, como el perfil de la novela era científico/geek, tenía buenísimos reviews y contaba con el extra de que el narrador era Wil Wheaton, nos lanzamos a la aventura.

Los sucesos de la aventura son bien simples. Mark Whatney tras un accidente en una operación espacial queda abandonado en Marte. Con poquísimas herramientas y poquísimas opciones de sobrevivir, emprender el desafío de salir adelante con el apoyo del conocimiento científico, la confianza en sí mismo y la voluntad de superar los obstáculos uno a uno.

Los capítulos se presentan como una especie de bitácoras o “logs” en primera persona, pensados para que quién eventualmente encuentre o descubra su situación. Este reporte científico para la posteridad, logra expresar de una forma muy entretenida las situaciones, preocupaciones y tropiezos del día a día del astronauta, complementados por divertidas conclusiones, ironía y múltiples referencias a la cultura geek.

Uno de los libros que más disfruté el 2020 y es sin duda una graciosa forma de aprender, disfrutar, reír y confiar en la humanidad. Lo recomiendo totalmente.

Hace un par de semanas tuve la opción de ver la película en Streaming ( Gracias Star+ ). Y es sin duda una excelente adaptación, buenas actuaciones, efectos increíbles y una muy buena fotografía. Un gran complemento a lo que el libro intenta presentar en nuestra imaginación. Sin embargo, como es entendible, el libro posee un desarrollo mucho más profundo del razonamiento tanto del protagonista como de los otros participantes de la novela que siento que logra traspasar de una manera mucho más efectiva la angustia, la soledad y la fuerza de voluntad a lo largo de toda la aventura.

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Movie

Parasite

Cuando vi el trailer de Parasite, lo único que quería era que llegara al cine de una forma u otra, aunque sea un par de semanas. Pasaron los meses, y a pesar de ser aplaudida en todos lados, nada por estos lares lamentablemente. La película de Bong Joon Ho, desarrollada completamente en Korea del Sur, era bien posible que se perdiera en el horizonte a menos que…. le fuera demasiado bien. Lo lindo de esta historia es que así fue, batiendo récords y ganandose aparte de la admiración, el cariño de muchos. Y no es menor, Parasite es una película fantástica.

¿ Y de qué se trata ? Básicamente es la progresiva infiltración de la los cuatro integrantes de la familia Kim como trabajadores de la aristocrática familia Park. Mediante un estructurado y delicado plan los Kim se hacen pasar por exactamente lo que los Park necesitan, desde profesor particular de inglés, una especie de terapeuta artística, chofer personal y criada, provocando una unión de personalidades y responsabilidades que deja al descubierto una dinámica de “Maestro vs Sirviente” fascinante.

¿Cuál es tanto la gracia? Creo que es una película “completa”, que es imposible no empatizar con los personajes, sus motivaciones y sus reacciones. La forma de desenvolver la trama es súper abordable y entretenida brindando tonos de una buena comedia y poco a poco se desenvuelve en un gran thriller, abriéndonos los ojos a lo que nos deja ver como una profunda crítica social.

Aunque es un desafío el adaptarse a la actuación del cine oriental, el ritmo y actuaciones logran que la historia nos importe. Y que, a pesar de que no existen realmente buenos y malos, si hay personalidades y actitudes que remecen. Las relaciones interfamiliares y de los patrones con la servidumbre nos dejan un tinte que da mucho que pensar. Recuerdo estar disfrutando de la película y diciéndome a mi mismo “que heavy” ( así, en spanglish) múltiples veces. Y menos mal que fui con unos amigos, por que terminamos post-película discutiendo y dándole vuelta mucho a todo lo que terminamos de ver.

Mención especial a la gran cantidad de simbolismos, el uso de la verticalidad visual, la iluminación y los encuadres en la película es un deleite. Casi como un juego en sí mismo que muestra el cuidado y cariño que se le aplicó a esta película. Es una película preciosa y muy entretenida de ver una y otra vez.

Parasite es mucho más que un thriller inteligente. Es una suave y elegante crítica a la cultura de la sociedad actual y la tremenda falta de empatía que nos cubre. Nos invita a ser mejores personas sin caer en un tono paternalista ni soberbio, si una película logra eso, hay que agradecerlo.

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Movie

Jojo Rabbit

What We Do in the Shadows, la comedia vampiresca de bajo presupuesto Nueva Zelandesa del 2014, es una de mis comedias favoritas, la he visto más de 5 veces y siempre que se me cruza browseando algún servicio de Streaming existe una alta probabilidad de que le haga “click”, poco sabía que el gran responsable de esa obra era Taika Waikiki, y tuve que esperar que Marvel lo lanzara a la fama máxima con Thor Ragnarok para conectar los puntos y confirmar que es uno de los directores de comedia más talentosos de los últimos años.  

Jojo Rabbit Official Trailer

JoJo Rabbit, una nueva aventura de Waikiki ya consagrado nos invita a la Segunda Guerra bajo los ojos de Jojo, un niño alemán de 10 años que adora el nazismo al punto que vive uniformado y su mejor amigo – imaginario – es el mísmismo Adolf Hitler, quién lo apoya y aconseja día a día a enfrentar su intensa y bélica vida situada en los ocasos de la Guerra en una Alemania esperando el último golpe de los aliados. 

El principal conflicto de la película es la aparición de una joven judía en el segundo piso de su hogar, situación que involucra peligrosamente como cómplice de una de las peores ofensas al estado. Asustado y complicado, comienza a tratar de conocer más de su nuevo némesis para poder destruirla, intención que poco a poco comienza a cambiar rotundamente.

Con un humor limpio ambientado en uno de los períodos más crudos de nuestra historia esta película nos enternece con actuaciones adorables y entusiastas tanto de sus personajes infantiles como adultos, con una mención especial por supuesto a un hilarante Adolf que cae en desesperación al ver el proceso de su más fiel seguidor. 

Es bien difícil no encontrar puntos comunes con la gran película de Benigni “La Vida es Bella”, sin embargo Jojo Rabbit entrega otra vista, mucho más ingenua e idiota de la ironía de la guerra y la paradójica realidad de como los humanos crean una mitología maligna en su enemigo para conseguir la fuerza para enfrentar una situación totalmente antinatural.

Absolutamente recomendable, buen soundtrack, entretenido y activo ritmo. Waikiki entrega una refrescante comedia en una época donde pareciera cada vez más difícil lograrlo. Se agradece.  

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1917

No le he seguido la carrera a Sam Mendez después de American Beauty, y posiblemente haya sido para mejor, por que mis expectativas de 1917 eran bien bajas y conocía bien poco. Sabía que tenía una técnica de filmación especial “como si fuera en una toma” y que estaba ambientada en la Primera Guerra Mundial. Punto.

Después de verla, puedo valorar el estilo y el relato como una invitación a vivir una intensa y angustiante aventura. 1917 es una película que gracias a su planteamiento no te suelta y te mueve como una montaña rusa por decadentes y destruidos paisajes europeos en donde nos sumerge en una travesía con pausas, sorpresas, terribles enfrentamientos y mucha mucha mucha angustia. 

La película creo que logró el objetivo de traspasarme una sensación de  inquietud y urgencia al observador.  Mostrando lo devastadora, frágil y cruda que fue la Primera Guerra. Convirtiéndose en un triste homenaje a quienes se vieron voluntaria u obligatoriamente involucrados.

En el aspecto de ténica es fascinante, desconozco realmente el proceso que tuvo que vivir la película para lograr esas escenas contínuas con múltiples acciones, efectos, sorpresas y tomas en donde la cámara es parte activa de la narración. Muy interesante, aunque por otro lado, sinceramente también bastante exigente para el público.

Súper recomendable, mis respetos y espero que muchos la disfruten.

1917 Official Trailer

Como bonus, encontré un pequeño video promocional que nos muestra algunos detalles de cómo filmaron algunas escenas, es realmente impresionante.

1917 – Behind the Scenes