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Man’s Search for Meaning

Victor Frankl es un psiquiatra que vivió la dura experiencia de estar recluído en cuatro campos de concentración Nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Y gracias a su forma de ver la vida y por supuesto su enfoque profesional, ha creado este libro en donde genera un fascinante análisis de la reacción de prisioneros como también soldados frente a uno de los momentos más crueles de nuestra historia.

Además, de lo intenso del testimonio, del cómo reacciona el ser humano, Frank nos plantea que a pesar de todas las adversidades, el hombre siempre tendrá la opción de buscar un sentido a su vida. Y a partir de ello, poder sobrellevar la experiencia de los más duros desafíos.

Les dejo algunas citas :

“Those who have a ‘why’ to live, can bear with almost any ‘how’.”

― Viktor E. Frankl, Man’s Search for Meaning

“Ultimately, man should not ask what the meaning of his life is, but rather must recognize that it is he who is asked. In a word, each man is questioned by life; and he can only answer to life by answering for his own life; to life he can only respond by being responsible.”

― Viktor E. Frankl, Man’s Search for Meaning

“What is demanded of man is not, as some existential philosophers teach, to endure the meaninglessness of life, but rather to bear his incapacity to grasp its unconditional meaningfulness in rational terms.”

― Viktor E. Frankl, Man’s Search for Meaning

Creo que esta obra puede llegar a ser un aporte para cualquier persona, sobretodo en tiempos complejos como los actuales.

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Series

Sharp Objects

“Gone Girl” es una de mis películas favoritas, pero no solo por que es a mi gusto una de las mejores de David Fincher, si no por la suave y lenta narrativa basada en un libro de Gillian Flynn, el desarrollo de una historia que por momentos olvidamos que es policial, se “cocina” lento, como un buen asado a leña. Y de la misma forma que con el asado, su resultado es fantástico para los que tienen la paciencia suficiente.

Al anunciar “Sharp Objects” como una serie adaptada en una novela previa a Gone Girl, sin duda que me llamó la atención, sin embargo esperé más de un año en sumergirme en una “maratón” de la serie de 8 capítulos. Simplemente sentía que en un mundo lleno de superhéroes, intensos ritmos y fuertes polémicas como fue el 2019, no era el momento.

Ahora, con la cuarentena y más de mil horas de potencial introspección en mi depto. Llegó el momento, y confirmo que valió totalmente la pena la espera.

La serie se centra en la figura de Camile Preaker, periodista que retorna por recomendación de su editor a su pueblo de origen a investigar un inusual y violento crimen. Este retorno a la base, a su pueblo y por sobretodo a su familia es lo que va provocando un angustiante enfrentamiento con su pasado, sus excesos, sus fracasos y las expectativas. La dicotomía de haber sido la exitosa y popular joven que logró hacer una carrera en la gran ciudad, se contrapone con su depresión, vicios y un misterioso conflicto familiar.

Durante los 8 capítulos, de ritmo lento y misterioso, cuesta recordar que estamos buscando a un asesino, si no más bien el cómo hay un gran humareda pendiente de develar, no solo del conflicto actual, si no del pasado. La aversión de su madre, quién detesta su profesión, el desinterés y sumisión de su padre y la rebeldía irresponsable de su hermana menor provocan que durante la corta jornada queramos al igual que Camile, largarnos de ese lugar de mentira, miserable y maquillado sin éxito, provocando incluso de momento, ganas de dejar de ver la serie.

Ahí está la magia de Sharp Objects, te obliga a molestarte, te sumerge en caminos que no son agradables, pero tampoco son incluso intensos. Y eso adormece, molesta y podría decir incluso que castiga, involucrando al espectador en un viaje incómodo y molesto. Para llegar a un puerto intenso, sorpresivo pero no necesariamente esperanzador.

Grandes actuaciones, buenos diálogos y fantástica ambientación de un lugar, tan normal que llega a ser inquietante.

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Series

The Leftovers

Después de haber visto Lost, y no terminarla por que lamentablemente me aburrí en la Season 3, dejé a Lindelof en la lista de showrunners que no iba a tomar tan en serio. Todo cambió el 2019 cuando se le ocurrió hacer una serie de 8 capítulos ambientada 30 años después de los sucesos de Watchmen logrando a mi parecer fue la mejor serie del año. Como es relativamente corta y realmente bien estructurada, quedé con ganas de ver qué más me he perdido de este muchacho redimido frente a mis exigentes ojos de consumidor. No me tomó mucho rato para confirmar que era “The Leftovers” el eslavón perdido que me faltaba para entender todo, no solo en relación al talento de Lindelof, si no también, de la vida…

En realidad, no tanto así como “la vida”. Pero The Leftovers, consiste una búsqueda de “la verdad” tras la desparición fulminante de un 2% de la humanidad a nivel global y los terribles efectos para los afectados, los Leftovers. Sin duda, una premisa fantástica y que de inmediato nos lleva lejos de lo totalmente racional, pero que – a diferencia de la mala ejecución que fue “The Happening” de M. Night Shyamalan – en este caso, es un viaje que nos lleva por fascinantes pasillos.

La historia se sitúa en un comienzo en un pequeño pueblo en el estado de New York y principalmente en la vida Kevin Garvey, Sheriff del pueblo, y su grupo familiar más cercano. 3 años depués de la desaparición, el dolor permanece, las explicaciones no existen y sospechosos sucesos ocurren en la vida de Kevin, incluyendo la gran responsabilidad e mantener el orden frente a un misterioso culto de personas vestidas de blanco, buenas para fumar y con un severo pacto de silencio, se dedican a complicarle la ya difícil vida de los vecinos. Y que más encima, su esposa lo dejó por ellos.

The Leftovers Trailer

La serie consiste en tres temporadas y un total de 28 episodios de 50 minutos cada uno apróximadamente, en donde seguimos a Kevin, Nora, Matt, Laurie, Jill y muchos otros que se van sumando a la historia. Lo fascinante es que sin mucha presión, la serie nos va entregando situaciones, reacciones y vistazos a cada una de la vida de los miembros familiares para convertir a una premisa sobrenatural, a una más bien filosófica y religiosa, en donde dependiendo del punto de vista, la realidad se convierte en una u otra cosa. Ese giro, hecho con cuidado y podría decir incluso cierta “maldad” nos obliga a tratar de entender a cada uno de los sobrevivientes y seguirlos en sus propios procesos.

Mi personaje favorito y el que a mi gusto logra los capítulos que considero más memorables es Matt Jamison, el sacerdote que deposita en su propia voluntad y su fé una interpretación del mundo que logró en mi caso, sin ser católico, una empatía gigantesca y deposita a Christopher Eccleston no solo como uno de los Doctors Who favoritos, si no como uno de los mis actores favoritos.

Matt Jamison, gran personaje interpretado por Christopher Eccleston.

La serie tiene acción, misterio, violencia, crudeza y un montón de cosas que “de ahí las entenderemos”, algunas se logran mejor que otras, pero es a mi parecer un suceso que vale la pena disfrutar y posterior a ello, darle una vuelta.

Por si es de interés, está basada en la novela de Tom Perrota, que también es un participante activo de la serie y mi teoría es, que es uno de los grandes responsables que Lindelof no se pierda en un espiral sin fin. Si no que se logra dar un cierre que por lo menos a mí, me dejó totalmente satisfecho. Tanto como para escribir un artículo al respecto acá.

El primer capítulo está disponible para ver en Youtube.
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Movie

Parasite

Cuando vi el trailer de Parasite, lo único que quería era que llegara al cine de una forma u otra, aunque sea un par de semanas. Pasaron los meses, y a pesar de ser aplaudida en todos lados, nada por estos lares lamentablemente. La película de Bong Joon Ho, desarrollada completamente en Korea del Sur, era bien posible que se perdiera en el horizonte a menos que…. le fuera demasiado bien. Lo lindo de esta historia es que así fue, batiendo récords y ganandose aparte de la admiración, el cariño de muchos. Y no es menor, Parasite es una película fantástica.

¿ Y de qué se trata ? Básicamente es la progresiva infiltración de la los cuatro integrantes de la familia Kim como trabajadores de la aristocrática familia Park. Mediante un estructurado y delicado plan los Kim se hacen pasar por exactamente lo que los Park necesitan, desde profesor particular de inglés, una especie de terapeuta artística, chofer personal y criada, provocando una unión de personalidades y responsabilidades que deja al descubierto una dinámica de “Maestro vs Sirviente” fascinante.

¿Cuál es tanto la gracia? Creo que es una película “completa”, que es imposible no empatizar con los personajes, sus motivaciones y sus reacciones. La forma de desenvolver la trama es súper abordable y entretenida brindando tonos de una buena comedia y poco a poco se desenvuelve en un gran thriller, abriéndonos los ojos a lo que nos deja ver como una profunda crítica social.

Aunque es un desafío el adaptarse a la actuación del cine oriental, el ritmo y actuaciones logran que la historia nos importe. Y que, a pesar de que no existen realmente buenos y malos, si hay personalidades y actitudes que remecen. Las relaciones interfamiliares y de los patrones con la servidumbre nos dejan un tinte que da mucho que pensar. Recuerdo estar disfrutando de la película y diciéndome a mi mismo “que heavy” ( así, en spanglish) múltiples veces. Y menos mal que fui con unos amigos, por que terminamos post-película discutiendo y dándole vuelta mucho a todo lo que terminamos de ver.

Mención especial a la gran cantidad de simbolismos, el uso de la verticalidad visual, la iluminación y los encuadres en la película es un deleite. Casi como un juego en sí mismo que muestra el cuidado y cariño que se le aplicó a esta película. Es una película preciosa y muy entretenida de ver una y otra vez.

Parasite es mucho más que un thriller inteligente. Es una suave y elegante crítica a la cultura de la sociedad actual y la tremenda falta de empatía que nos cubre. Nos invita a ser mejores personas sin caer en un tono paternalista ni soberbio, si una película logra eso, hay que agradecerlo.

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Jojo Rabbit

What We Do in the Shadows, la comedia vampiresca de bajo presupuesto Nueva Zelandesa del 2014, es una de mis comedias favoritas, la he visto más de 5 veces y siempre que se me cruza browseando algún servicio de Streaming existe una alta probabilidad de que le haga “click”, poco sabía que el gran responsable de esa obra era Taika Waikiki, y tuve que esperar que Marvel lo lanzara a la fama máxima con Thor Ragnarok para conectar los puntos y confirmar que es uno de los directores de comedia más talentosos de los últimos años.  

Jojo Rabbit Official Trailer

JoJo Rabbit, una nueva aventura de Waikiki ya consagrado nos invita a la Segunda Guerra bajo los ojos de Jojo, un niño alemán de 10 años que adora el nazismo al punto que vive uniformado y su mejor amigo – imaginario – es el mísmismo Adolf Hitler, quién lo apoya y aconseja día a día a enfrentar su intensa y bélica vida situada en los ocasos de la Guerra en una Alemania esperando el último golpe de los aliados. 

El principal conflicto de la película es la aparición de una joven judía en el segundo piso de su hogar, situación que involucra peligrosamente como cómplice de una de las peores ofensas al estado. Asustado y complicado, comienza a tratar de conocer más de su nuevo némesis para poder destruirla, intención que poco a poco comienza a cambiar rotundamente.

Con un humor limpio ambientado en uno de los períodos más crudos de nuestra historia esta película nos enternece con actuaciones adorables y entusiastas tanto de sus personajes infantiles como adultos, con una mención especial por supuesto a un hilarante Adolf que cae en desesperación al ver el proceso de su más fiel seguidor. 

Es bien difícil no encontrar puntos comunes con la gran película de Benigni “La Vida es Bella”, sin embargo Jojo Rabbit entrega otra vista, mucho más ingenua e idiota de la ironía de la guerra y la paradójica realidad de como los humanos crean una mitología maligna en su enemigo para conseguir la fuerza para enfrentar una situación totalmente antinatural.

Absolutamente recomendable, buen soundtrack, entretenido y activo ritmo. Waikiki entrega una refrescante comedia en una época donde pareciera cada vez más difícil lograrlo. Se agradece.  

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1917

No le he seguido la carrera a Sam Mendez después de American Beauty, y posiblemente haya sido para mejor, por que mis expectativas de 1917 eran bien bajas y conocía bien poco. Sabía que tenía una técnica de filmación especial “como si fuera en una toma” y que estaba ambientada en la Primera Guerra Mundial. Punto.

Después de verla, puedo valorar el estilo y el relato como una invitación a vivir una intensa y angustiante aventura. 1917 es una película que gracias a su planteamiento no te suelta y te mueve como una montaña rusa por decadentes y destruidos paisajes europeos en donde nos sumerge en una travesía con pausas, sorpresas, terribles enfrentamientos y mucha mucha mucha angustia. 

La película creo que logró el objetivo de traspasarme una sensación de  inquietud y urgencia al observador.  Mostrando lo devastadora, frágil y cruda que fue la Primera Guerra. Convirtiéndose en un triste homenaje a quienes se vieron voluntaria u obligatoriamente involucrados.

En el aspecto de ténica es fascinante, desconozco realmente el proceso que tuvo que vivir la película para lograr esas escenas contínuas con múltiples acciones, efectos, sorpresas y tomas en donde la cámara es parte activa de la narración. Muy interesante, aunque por otro lado, sinceramente también bastante exigente para el público.

Súper recomendable, mis respetos y espero que muchos la disfruten.

1917 Official Trailer

Como bonus, encontré un pequeño video promocional que nos muestra algunos detalles de cómo filmaron algunas escenas, es realmente impresionante.

1917 – Behind the Scenes

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Uncharted The Lost Legacy

A pesar de admirar profundamente a Naughty Dog por la serie Uncharted y The Last of Us había dejado de lado The Lost Legacy durante el 2017. Sin embargo, la brisa veraniega y un fin de semana largo me invitó a sumergirme en esta nueva aventura con dos de las protagonistas más queridas de la franquicia, Chloe Frazier ( Uncharted 2 ) y Nadine Ross ( Uncharted 4 ). Este juego exclusivo de PlayStation 4, esperado por muchos como una expansión a Uncharted 4 : A Thieve’s End. A mediados de su proceso de desarrollo se transformó en un juego más extenso y se convirtió en una entrega independiente.

Lo primero que llama la atención es la despedida de Nathan como el protagonista, tomando a Chloe como la nueva ágil y valiente avatar de una aventura a través de la búsqueda de poderosos secretos ocultos en las ruinas de la antigua civilización Siria.

La calidad técnica y visual es de primerísimo nivel. El nivel de detalle de los niveles es abrumador, como es ya clásico en Naughty Dog, y a pesar de transcurrir en una selva, ambiente similar de la serie, se siente que estamos en otro país como una civilización completamente diferente como marco general.

El juego en sí, es una mezcla dinámica de exploración, plataformas y puzzles matizados con increíbles escenas de acción y un adorable desarrollo de la relación entre los protagonistas. Sin lugar a dudas una aventura que no se detiene.

Como innovación, The Lost Legacy da respuesta a muchas de las críticas que se la hecho al estilo de videojuego que Naughty Dog ha desarrollado con esta serie y The Last of Us en relación a la sensación de aventura “líneal”. Con un capítulo gigantesco de “mundo abierto” en donde tu eliges el orden en cómo enfrentar la aventura e incluso una serie de acciones con puzzles completamente opcionales pero bien entretenidos como para dejarlos de lado.

Con diez horas de duración, me queda con la sensación de haber una sensación acotada pero muy entretenida aventura, de esas que puedes saborear y recordar por muchos días como un gran momento. En un mundo cada vez más lleno de aventuras gigantescas, juegos persistentes y búsqueda de una repetibilidad eterna, Uncharted : The Lost Legacy es una contraparte ideal para sumar una experiencia fresca, moderna y muy bien lograda.

The Killing Joke (Animated Movie)

Tuve la oportunidad de ver en el cine la adaptación de uno de mis cómics favoritos de todos los tiempos a “la pantalla”. Esto fue gracias a una proyección especial el mismo día del estreno mundial.

Después de haber visto los trailers y leído algunos reviews, la adaptación de uno del grandioso cómic de Alan Moore y Brian Bolland era “cuestionable”, pero como hoy por hoy no es raro leer que todo es malo,  preferí mantener una “cautelosa preocupación”.

Lamentablemente, tras horas de haber visto la película, puedo decir que terminé con sentimientos encontrados y lamentablemente me hizo confirmar que el CÓMIC es fantástico en sí mismo y para bien o para mal, es muy complicado el traspasar la narrativa de Moore a otro formato exitósamente.

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Los problemas de esta adaptación son básicamente que es una adaptación “complementada”. Por lo que incluye un considerable agregado al cómic con el fin de dar mayor trasfondo y peso al personaje de Batgirl, el que en el cómic original a pesar de ser trascendental para la trama, no interactúa de gran forma ni conocemos sus motivaciones o frustraciones. En el cómic original, Barbara Gordon cumple el papel de la hija del Comisionado y con esa faceta basta y sobra para el conflicto más importante, que es el planteamiento que hace el Joker a Batman en relación a que solo basta “Un mal día” para trastornar al mejor de los ciudadanos. Lamentablemente, en esta entrega el mensaje se mezcla en un cúmulo de inseguridades, búsqueda de asociaciones sentimentales y cuestionamientos de autoridad de Batgirl que aunque quizás puedan ser interesantes en otra obra, acá son claramente un anexo de aproximadamente treinta minutos con el fin de extender una adaptación del corto pero intenso cómic. El problema de esto es que más que no sea un aporte certero, además desvía la atención e importancia de por qué el Joker es quién cuestiona a Batman y por su parte, el mismo Caballero de la Noche quién busca cierta empatía con su más grande némesis.

Por otro lado, el estilo visual a pesar de ser una película “directa al Blu-Ray”, creo que está por debajo de lo esperado, sobretodo por todo lo que significa para los fanáticos de Batman. A pesar que hay escenas y secuencias muy bien logradas, en donde los encuadres, frases y nexos son fieles y bien resueltos en relación al cómic, no es impresionante. Se siente simple, deslavado y falto de intensidad.

Como conclusión, esta adaptación logra ser un buen homenaje a un muy buen cómic. La adaptación de la historia específica de The Killing Joke cumple lo suficiente como para no terminar indignado después de verla, sin embargo, me quedo con la sensación que hubiera disfrutado mucho más el haber leído el cómic otra vez.

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WarCraft

Finalmente la pude ver la esperada adaptación al cine de WarCraft. Tenía las espectativas bajas después del primer review de la crítica. Y aunque puedo entender de donde vienen, como Fan de la franquicia la película es un festín visual, técnicamente está muy bien lograda.

Desde las ambientaciones de las ciudades como Stormwind, las edificaciones Orcas o incluso un guiño pequeño a Ironforge, todo bien. Pero también los personajes orcos son pesados, poderosos y diferentes entre sí, súper bien caracterizados. Las armas son tal cual como los juegos, los escudos y el audio. Puro regalo a los fanáticos. Fuertes golpes a la nostalgia.

El ritmo de la narrativa es acelerado, poco tiempo para tanto desarrollo, se siente por momentos rápido pero por lo mismo en instantes poco “serio” para alguien que va en búsqueda de una coherencia absoluta en la trama. Sin embargo, funciona, por que en lo que dura la película pasan muchas cosas y no hay descanso ni estancamiento de las acciones, es una buena película de aventuras, un poco light y simple como lo fue también el juego en sus inicios. Bien también.

Los personajes son pocos y bien claros, están claras sus motivaciones y no hay mucha profundidad en su desarrollo, destacándose por lejos Durotan, el protagonista orco que es el motor del conflicto y el a mi gusto – a pesar del cgi -más “querible”. Solo al final de la película logré hacerle barra a Lothar, Garona y Khadgar, lo que fue reconfortante al cierre de toda la aventura.

Me gustó, Blizzard logró con guiños, arte y garra dejarme contento con WarCraft finalmente en el cine. Esta entrega al igual que los juegos, son los cimientos de un potencial fantástico con grandes y épicas historias, quedo a la espera con una sonrisa, cosa que veía difícil después de tanto trailers extraños y varios reviews. 🙂

Creed

Hace un tiempo atrás, cuando empecé a leer que Creed no era una secuela cualquiera de una franquicia gastada y repetida, tomé mi pascualina y anoté en un rincón. “Ver Creed”.  Hartas semanas después – por que se demoró ene en llegar – partí a verla. Dos horas después quedé más que satisfecho, la espera valió la pena y terminé con una mayor esperanza en el futuro del cine universal.

Qué pedazo de película es Creed. La historia, lo típico pero con un vuelco un poco más entretenido. El hijo no reconocido de Creed quiere brillar por mérito propio en el mundo del boxeo, por lo que acude a Rocky, la leyenda ya retirada para que lo ayude. Hasta ahí, lo mismo que Rocky V, que es nefasta y horrible. El tema es que aquí, no entra la tontera de que la fama, la industria ni nada. Esta película se mueve solo por el honor, el peso del pasado, la búsqueda personal y por sobretodo el cómo enfrentar paso a paso lo que venga. Un lema simple pero más que bien llevado. Los tres personajes principales, Rocky, Adonis Creed Johnson y su pareja Bianca a pesar de ser simples y con motivaciones bien sencillas, están muy bien tratados y dejan de lado la sensación de estereotipos idiotas.

Esta película se mueve por un tema de superación y garra, que deja de lado y casi como un complemento los rivales a vencer y cuáles son sus rollos. “Creed” sorprendentemente tiene muchos guiños pequeños a la saga que tanto me gusta y disfruté en el pasado, pero sin caer en lo melodramático y latero, más bien aterrizar todo lo fantástico que uno vió en el pasado y traerlo a los tiempos modernos, y también al cine moderno, las tomas y el seguimiento de las peleas es más cercano, intenso. Todo el trabajo de cámara te involucra mucho más tanto en la acción como en los conflictos de los personajes. Encontramos en Rocky a una persona cansada, con mucha sabiduría pero también desolado y sin esperanza en el futuro. Una faceta que es inteligente y hace que nuestro héroe de los 80s sea aún más querible y cercano.

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Sin caer en spoilers innecesarios, me gustó mucho Creed. Y a pesar que Stallone se ha llevado muchas críticas positivas, nominaciones y premios incluso por interpretar a su querido “mejor amigo” como le llama, el gran mérito de lo fabuloso que llegó a ser esta película es en gran parte de Ryan Coogler. el director y escritor de esta refrescante nueva “Rocky” que rescata del pasado el romanticismo por el boxeo, la acción, Filadelfia y las historias sencillas de superación.

Como bonus. Ojo que Coogler es el director de Black Panther, una de las próximas entregas del Marvel Cinematic Universe. Desde ya la dejé anotada en otra hoja de mi pasculina para el futuro 😛